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Wild Dunes Resort de Charleston : un voyage culinaire à travers le sud

Wild Dunes Resort de Charleston : un voyage culinaire à travers le sud


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Passez quelques jours dans le Low Country de Charleston en Caroline du Sud et vous entendrez parler du Wild Dunes Resort ou y séjournerez. Une escapade de plage emblématique en face du port du centre-ville de Charleston à Isle of Palms, Wild Dunes est un sanctuaire du quotidien. Et ses offres culinaires sont tout aussi impressionnantes.

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Faire l'expérience de la véritable essence du Low Country de Caroline du Sud peut être aussi simple que de savourer un bol de soupe crémeuse au crabe, du Hoppin' John ou des crevettes et du gruau classiques. Le pays est autant une sensibilité culinaire qu'une zone géographique grossièrement définie par les estuaires côtiers de la Caroline du Sud et de la Géorgie regorgeant de crevettes, de poissons, de crabes et d'huîtres. Des sols riches en marée et un climat doux offrent également des conditions de croissance idéales pour le riz et un large éventail de produits frais. Un accès facile à ces ingrédients combiné à un héritage culinaire caribéen/africain dynamique, similaire à bien des égards aux racines cajuns de la Nouvelle-Orléans, a longtemps attiré les meilleurs talents culinaires à Charleston.

Vous êtes assuré de vous mettre en appétit tout en jouant au golf, au tennis ou simplement en vous relaxant à la piscine de Wild Dunes. Quand vient l'heure de manger, le chef Jeff Miller vous propose une gamme saisonnière en constante évolution de plats traditionnels et nouveaux de Low Country au Sea Island Grill & Lounge et au Lettered Olive Restaurant sur place. « Mon style culinaire est un mélange de techniques traditionnelles équilibrées avec le moderne. J'utilise toujours du roux dans une bonne partie de mes sauces et je mets toujours du beurre, mais je peux ensuite me retourner et avoir des sphères ou du caviar dans l'assiette pour lui donner un aspect chic », explique Miller.

En plus des préparations de Miller, vous découvrirez une grande variété de bières et de liqueurs artisanales locales, comme la vodka au thé sucré de Firefly Distillery dans leur cocktail Rocking Chair ou un robinet Pluff Mud Porteron de la brasserie Holy City. Wild Dunes' Hudson's Gourmet Grocery est l'endroit idéal pour dénicher des spécialités locales telles que les gaufrettes Benne de Food for the Southern Soul, des sacs de riz aromatique et du gruau moulu sur pierre de Palmetto Farms, ainsi que des thés frais séchés cultivés dans la plantation de thé de Charleston à proximité.

En plus de la dévotion quasi religieuse de la région pour les ingrédients frais et locaux, le chef Miller est particulièrement enthousiasmé par l'évolution de la scène culinaire de Charleston. « Les gens ne visitent plus uniquement les paysages historiques. Cette ville ne sera pas connue pour sa nourriture pendant une décennie, puis oubliée à cause de qui gravit les échelons et avec qui ils s'entraînent. Une autre tendance qu'il souligne est la renaissance des petites assiettes en disant : « Grâce à la foule de la génération Y qui connaît bien la nourriture, je veux essayer huit plats différents pour deux, à un prix ne dépassant pas 40 $. »

Pour ceux qui sont inspirés à creuser plus profondément, Wild Dunes est heureux de vous connecter avec Charleston Culinary Tours. Souvent résidents multigénérationnels, les guides savent exactement où se trouvent les points chauds gustatifs sur Upper King Street ainsi que les mixologues les plus en vogue de la ferme au shaker qui poussent dans les bars de la ville. Vous pouvez visiter Sugar Bakeshop pour les cupcakes artisanaux les plus moelleux ou essayer les garnitures résolument méridionales de HOM, comme le chutney de tomates vertes frites sur leurs hamburgers pressés à la main.

Mais aucune visite n'est complète sans goûter à l'assiette sud du chef Steve Klatt composée de fromage au piment, de légumes marinés, de jambon de pays et de pain grillé au Swamp Fox Restaurant & Bar à l'intérieur de l'historique Francis Marion Hotel nommé d'après le général Francis Marion, le « Swamp Fox » du La révolution américaine. Quel que soit l'itinéraire que vous empruntez pour un voyage culinaire à Charleston, il y a de fortes chances que vous ne soyez pas déçu, en particulier par les chefs de Wild Dunes.


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord.Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham.thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins.Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain.Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées.Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne.À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages. Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre.Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

Planifier votre voyage

Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris. Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


Destination : Poudre

Je ne vole pas dans mes rêves : je flotte dans d'étroites traînées de neige. Ma méditation est une courbe en S propre sculptée dans la poudre, se faufilant à travers des bois blancs de pruches et de sapins. Un rêve éveillé du début de l'hiver me trouve sur une piste de chat, traversant des bols enneigés sans fin, les contours du flanc de la montagne escarpé ne se distinguent pas dans le blanc aveuglant.

Comme tous les skieurs qui vivent dans le Lowcountry, réaliser ce rêve demande des voyages.Les stations de ski de Caroline du Nord ne sont qu'à cinq heures de route, mais pour de la vraie neige, du genre qui vous fait vous sentir en apesanteur et pleinement vivant, vous devez aller vers l'ouest. Pendant des années, le voyage le plus pratique impliquait un vol pour Denver, une location de SUV coûteux, un trajet sur la I-70 et, si vous aviez la chance d'attraper une journée de poudreuse, beaucoup de compagnie sur la colline de la ville de trois millions d'habitants. les gens juste en bas de la montagne : imaginez la scène du Washout par une journée de vagues propre et à hauteur de poitrine, multipliée par 10 000.

Désormais, grâce au vol sans escale d'Alaska Airlines vers Seattle, les Charlestoniens affamés de neige ont un accès facile au nord-ouest du Pacifique et à certains des meilleurs skieurs d'Amérique du Nord. Cela inclut la maman-et-pop Montagnes de l'État de Washington Crystal et Baker— de petites collines indépendantes louées par le gouvernement fédéral et entourées d'une forêt nationale — qui offrent le meilleur rapport qualité-prix sur le continent. Ensuite, il y a le porte-drapeau, (propriété de Vail Resorts) Whistler Blackcomb en Colombie-Britannique, une magnifique demi-journée de route depuis Seattle, si massive qu'il est facile de ne jamais emprunter le même itinéraire deux fois au cours d'une semaine complète de ski. Les ambitieux peuvent même prolonger leur voyage vers Revelstoke et Kicking Horse à l'intérieur de la Colombie-Britannique, où le terrain accessible par ascenseur rivalise avec n'importe quelle station des Alpes.

C'est un vol direct, mais c'est quand même long de six heures. De peur que vous ne vous sentiez trop loin de chez vous, les habitants du nord-ouest du Pacifique - dans l'État de Washington et de l'autre côté de la frontière en Colombie-Britannique - possèdent une hospitalité innée que les Charlestoniens apprécieront. Ce ne sont pas les lignes de remontées mécaniques « moi d'abord » dans une montagne bondée de la Nouvelle-Angleterre. Que vous voyagiez en famille ou que vous skiiez seul, il y a de fortes chances que vous fassiez une conversation sur l'ascenseur et que vous soyez reconnaissant pour les connaissances locales en plongeant dans une piste passionnante dans les arbres que vous n'auriez jamais trouvée sans guide.

Aiguiser l'appétit ? Voici ce qu'il faut savoir avant de réserver votre voyage :

Whistler Blackcomb - Whistler, Colombie-Britannique

(De gauche à droite) Hank Rudolph V, né à Charleston, et un ami se tiennent au sommet d'une course sur Blackcomb Peak et admirent la vue sur le mont Whistler de l'autre côté de la vallée, accessible par une impressionnante promenade en gondole. Les équipements de Whistler Blackcomb sont de première classe, de la télécabine à grande vitesse jusqu'au village de base avec ses dizaines de restaurants et bars après-ski à distance de marche du centre-ville skis aux pieds.

Découvrez les pistes et la station balnéaire de Whistler BC :

Chaque enfant devrait faire l'expérience de Disney World et chaque skieur adulte devrait aller à Whistler. Le village central est un creuset de visages internationaux souriants : les serveurs et les « lifties » sont australiens, la famille sur la télécabine est italienne et le jour de la Saint-Patty, l'homme faisant la queue au comptoir du déjeuner vient de Dublin. Cette ambiance générale existait avant les Jeux olympiques d'hiver de 2010, mais depuis ces Jeux, la réputation de Whistler à travers le monde a explosé.

Pour un Américain, la combinaison d'une destination internationale facilement accessible et d'une des meilleures neiges au monde en fait un choix évident. Imaginez une journée de ski à Sugar ou Beech Mountain en Caroline du Nord. Vous montez l'ascenseur jusqu'au sommet. Tu recommences. Il y a deux, peut-être trois chemins pour descendre la montagne. À l'heure du déjeuner, vous avez couvert chaque centimètre carré, au moins deux fois. Il est temps de faire du tubing ou de s'asseoir dans le bain à remous, n'est-ce pas ?

Whistler fait 65 fois la taille de Sugar Mountain. Il a des pentes dans toutes les directions et dans tous les types de neige. «Il faut quelques saisons pour avoir l'impression de vraiment connaître son chemin autour de la montagne», a déclaré un employé en congé lors d'un trajet en remontées mécaniques partagées. C'est saisons. Pas des jours. Bien sûr, après quelques jours, vous pourriez trouver une piste d'arbre que vous pouvez gérer ou traverser jusqu'à un bol de poudreuse toujours douce et intacte, mais avec plus de 8 000 acres skiables, vous ne faites qu'effleurer la surface.

Au large de la montagne, le village bénéficie d'une culture locale dynamique, avec des équipements de première classe comme l'hôtel Hilton Whistler et sa piscine chauffée et ses bains à remous accueillants. Si un autre voyageur ne skie pas, il ou elle peut passer des journées à monter en télécabine jusqu'au sommet pour déjeuner et admirer des vues imprenables, puis dirigez-vous vers l'indulgent Scandinave Spa Whistler pour un sauna, un bain et un massage avant les spectacles de la foule après-ski en haut. Même les familles axées sur le ski devraient laisser du temps pour des aventures secondaires comme Ziptrek Ecotours, offrant des tyroliennes et des traversées à travers des ponts de singe qui enjambent les vallées de Whistler.

Whistler Blackcomb, joyau de la couronne de la Colombie-Britannique, se trouve à quatre heures au nord de Seattle via une route incroyablement pittoresque qui traverse Vancouver. Whistler Village est entièrement autonome, avec des chalets en location, des hôtels haut de gamme, une épicerie et plusieurs dizaines de restaurants et boutiques branchées. Un billet de remontée vous donne accès aux montagnes Whistler et Blackcomb (et la télécabine Peak 2 Peak entre elles est une expérience incontournable, même pour les non-skieurs), mais prévoyez de passer chaque jour dans l'un ou l'autre pour maximiser votre ski temps. WhistlerBlackcomb.com

Hilton Whistler Resort & Spa : Garez votre voiture pour la semaine dans cet hôtel moderne et confortable au cœur du village de Whistler. Skiez jusqu'à votre porte et marchez jusqu'aux repas, à l'épicerie et à la piscine extérieure chauffée. hilton.com

Bar Oso : Sans la tenue de ski des clients, ce bar haut de gamme niché donne l'impression d'entrer dans le dernier point chaud d'Upper King, grâce à des cocktails artisanaux bien pensés et à de petites assiettes créatives et tentantes. baroso.ca

Scandinave Spa Whistler : Le ski fait mal. Résolvez cela avec un sauna à vapeur d'eucalyptus, suivi d'un plongeon sous une cascade glacée, puis d'un bain dans un bain à remous apaisant. Répétez, encore et encore, dans ce havre de paix serein de montagne. scandinave.com/whistler

Ziptrek Ecotours : Whistler possède la plus longue tyrolienne en Amérique du Nord, une bête de deux kilomètres connue sous le nom de « The Sasquatch ». Mais même si vous n'êtes pas amateur de sensations fortes, le paysage de montagne depuis les ponts de singe surélevés et les cabanes dans les arbres vaut quelques heures. Whistler.ziptrek.com

Montagne de cristal

Crystal Mountain est peut-être une station balnéaire de l'État de Washington, mais ses pentes pourraient faire rougir n'importe quelle montagne de la côte est. Le village de base est du pur kitsch bavarois, avec des clins d'œil modernistes comme des plats végétariens réfléchis. La télécabine confortable est aussi chic que Crystal Mountain. Les pistes sont raides et passionnantes, et la scène après les heures de travail donne l'impression de pénétrer dans le meilleur de la culture du ski d'une époque révolue.

Explorez le terrain sauvage de Crystal avec le skieur professionnel Drew Tabke et l'entraîneur de freeski Wayne Grevey :

Directement adjacente au parc national du mont Rainier dans la chaîne des Cascades, Crystal est la montagne natale des skieurs de Seattle qui se rendent malades un jour de poudreuse. C'est à moins de deux heures de la ville, mais un monde à part.

Crystal est un endroit qui est meilleur qu'il ne doit l'être. Le goulasch hongrois et le curry de tempeh poêlé avec broccolini local au menu de l'Alpine Inn d'inspiration bavaroise sont les premiers indices que les concessions de Crystal à flanc de montagne ne se contentent pas de téléphoner. Lorsque vous êtes le seul restaurant à moins d'une demi-heure d'un ski montagne, vous pourriez engranger des bénéfices avec des hamburgers de troisième ordre à 20 $. Mais cela ne semblerait tout simplement pas juste pour Dee Patterson, directeur général du complexe et originaire de Sullivan's Island. Après avoir obtenu son diplôme de Coastal Carolina en 1992, il a atterri à Seattle pour travailler chez Starbucks. Son approche de la plage, affinée par ses journées de surf et de patinage dans sa jeunesse à Mount Pleasant, a aidé à propulser Crystal sans lui voler son charme.

« Le premier jour où je suis arrivé ici, je suis tombé amoureux et je n'ai jamais voulu partir », explique Patterson, qui a travaillé chez Crystal pendant 21 ans et y a élevé deux enfants. Conservé avec la vision directrice de Patterson, Crystal Mountain a toujours l'impression d'entrer dans l'âge d'or du ski des années 70, malgré son statut de plus grande montagne de ski de l'État de Washington, à deux heures de trajet facile de Seattle.

Les chambres sont simples et démodées, mais propres, à un prix abordable et très confortables pour récupérer après une journée complète de poudre à broyer à l'ombre du mont Rainier. Les soirées sont passées à boire au Snorting Elk Cellar sous l'Alpine Inn, où des shots de whisky sont pris collectivement à partir d'un long ski en bois, et le mélange d'habitants et de visiteurs établit un équilibre parfait et accueillant.

« Nous sommes une montagne locale où l'on peut faire une excursion d'une journée », déclare Tiana Anderson, directrice des ventes et du marketing de Crystal. « Nous ne recevons pas beaucoup de gens d’autres États. » Mais la montagne du quartier de Washington possède toujours un niveau de ski que même les plus grandes stations balnéaires de la Nouvelle-Angleterre peuvent à peine rivaliser. Ajoutez la poudre de champagne de la côte ouest au mélange et Rainier dominant à 14 000 pieds, et ce qui n'est qu'une station balnéaire locale pour certains devient une destination digne pour les voyageurs avertis du ski.

Lors de notre dernière journée complète, nous avons finalement eu un ciel bleu clair, un soleil aveuglant et des vues sur des kilomètres. "C'est une journée de cinq volcans", a déclaré un skieur partageant une télécabine, faisant référence à la chaîne de montagnes St. Helens, Adams, Rainier, Hood, Baker... à l'horizon.

Facilement accessible en voiture au sud-est de Seattle via Tacoma, Crystal rappelle aux skieurs pourquoi ils sont tombés amoureux de ce sport en premier lieu. Des pistes peu fréquentées (en particulier le long du Northway Peak, tout en diamants noirs), des restaurants inspirés et des hébergements classiques et accueillants en font immédiatement une maison dans laquelle vous souhaitez revenir encore et encore. crystalmountainresort.com

Hôtels de montagne de cristal : Trois lodges - l'Alpine Inn, le Village Inn et le Quicksilver Lodge - comprennent des hébergements confortables, où vous avez un accès à pied à la vie nocturne de Snorting Elk Cellar et une opportunité facile de première chaise lorsque les remontées mécaniques ouvrent le matin. crystalhotels.com

Maison du Sommet :Les spécialités bavaroises et végétariennes de l'Alpine Inn sont à ne pas manquer, mais ne visitez pas Crystal sans dîner à la Summit House, accessible en télécabine. Le menu éclectique - tacos au flétan, médaillons de bison, croque madame - est encore meilleur à 6 872 pieds avec une vue dégagée sur le mont Rainier à un kilomètre et demi. crystalhotels.com/the-alpine-inn-restaurant

Mont Baker

(De gauche à droite) Les snowboarders adorent le terrain sauvage Le télésiège à l'ancienne du mont Baker est une véritable montagne de ski pour les habitants, mais ils vous feront vous sentir les bienvenus si vous êtes prêt à parcourir la forêt tropicale de Bellingham à ces pentes légendaires des pentes à la neige molle réputée.

Visitez le mont Baker avec le pro local Zack Giffin :

Sur la route de Baker, à 130 miles au nord de Seattle et juste au sud de la frontière canadienne, vous ne verrez pas des rangées de condos ou ne serez pas tenté par Starbucks en bord de route, mais vous naviguerez dans un couloir de forêt tropicale d'arbres verts drapés de mousse. À proximité de la station, vous serpenterez sur une piste de bobsleigh sur une route où la neige s'accumule toujours plus haut dans l'accotement avant de vous diriger vers un terrain de gravier sans fioritures qui ressemble au parking d'une montagne de ski de Caroline du Nord.

Mais les similitudes s'arrêtent là. Manquantes sont les hordes de débutants vêtus de blue jean, se jetant sur eux-mêmes sur les pentes des lapins. Ils sont remplacés par des habitants compétents et aimables qui sont heureux de vous orienter vers une piste d'arbre douce ou une cachette de poudre cachée. Et le prix raisonnable des billets de remontée (62 $ pour un billet d'une journée adulte), des pistes de plus de 2 000 pieds de neige profonde et duveteuse et des panoramas alpins époustouflants vous gâteront pour toujours en skiant dans le sud-est.

Heureusement, c'est finalement correct, car il est sans doute plus facile et tout aussi abordable de skier à Baker ou Crystal pour un long week-end que de conduire la famille à Boone, de louer un chalet et d'acheter des billets de remontée pour skier sur la neige artificielle.

Cette station familiale est aussi vieille qu'elle vient : il n'y a pas d'Internet et de service cellulaire, ne vous attendez même pas à des repose-pieds sur les télésièges. Les concessions alimentaires sont basiques et il n'y a pas de lodge pour les nuitées à la base, mais le gain vient après une chute de neige fraîche, lorsque les pistes peu fréquentées vous permettent de couper ligne après ligne dans la poudreuse fraîche, au milieu du magnifique paysage des Cascades. mtbaker.us

Bellingham, Washington :Bien que le mont Baker compte quelques lodges rustiques et des Airbnbs dispersés à moins de 30 minutes en voiture, son emplacement isolé au sein d'une forêt nationale rend préférable de rester à Bellingham. Le Fairhaven Village Inn, en plein centre-ville, offre une hospitalité digne de celle de Charleston et un accès facile aux restaurants. fairhavenvillageinn.com

Keenan's à la jetée : Pour une cuisine raffinée, trois repas par jour, ce pilier du Chrysalis Inn à Bellingham offre une vue sur les îles San Juan et des fruits de mer frais de la baie de Bellingham. thechrysalisinn.com/keenans-dining.html

Plus loin : Revelstoke & Kicking Horse

Il est facile de comprendre pourquoi les skieurs sérieux affluent au cœur de la Colombie-Britannique : la ville de Revelstoke est aussi sauvage et accueillante que son nom improbable.

Une journée à Revelstoke :

Si Revelstoke était plus facile d'accès, vous en auriez déjà entendu parler. Mais ce n'est pas parce qu'il n'y a pas de vol direct de New York - ou de n'importe où - vers la montagne de ski que cela n'en vaut pas la peine. Il faut sept heures en voiture jusqu'à Revelstoke depuis Seattle et deux autres jusqu'à Kicking Horse, mais même le trajet en lui-même, à travers les sommets incroyablement élevés de Columbia Mountain, est des vacances dignes.

Vous pouvez apprendre beaucoup sur un télésiège dans une station de ski : des pistes secrètes dans les arbres, des cachettes de poudreuse que seuls les habitants connaissent, ou un simple aperçu résonnant sur le moment présent. Ma première journée à Revelstoke a été révélatrice : parmi mes favoris personnels comme Big Sky, Jackson Hole et Sun Valley, j'ai immédiatement senti que c'était le meilleur endroit où j'avais skié. Alors, lorsqu'un ancien de Vancouver, lors de son premier jour à « Revy », a déclaré dans l'ascenseur : « Cela me rappelle Whistler, il y a 50 ans », j'ai pris cela à cœur. J'avais choisi le bon endroit.

Ouvert en 2007, Revelstoke Mountain Resort a une statistique assez solide pour convaincre les visiteurs de faire la randonnée ardue jusqu'à ses pentes - à 5 620 pieds de dénivelé entre le sommet de la plus haute remontée et la zone de base au bas de la montagne, Revelstoke se vante le plus grand relief vertical de toutes les montagnes de ski en Amérique du Nord. Mais ce n'est pas simplement l'ampleur massive de la montagne et la possibilité de faire des descentes de 15 minutes qui attirent les skieurs et les snowboarders du monde entier, c'est la poudre de champagne qui colle à la montagne dans un oreiller dense.

Alors que les cuvettes profondes de Revelstoke et les flancs de montagne densément boisés sont propices au ski alpin passionnant, Kicking Horse, à proximité, présente une face montagneuse largement ouverte, la plupart du temps dépourvue d'arbres, mais avec des dizaines d'itinéraires et de chutes raides et difficiles. C'est le type de terrain qui nécessite généralement une chenillette ou même un hélicoptère pour y accéder, mais il est accessible ici via une télécabine et une traversée le long de la crête mince comme un rasoir de Kicking Horse. Bien sûr, la joie de la glisse commence par ce qu'il y a sous vos skis, et il n'y a pas d'autre neige en Amérique du Nord avec autant de loft et d'endurance que la poudreuse de la Colombie-Britannique.

Station de ski de Revelstoke : Bien qu'isolée, Revelstoke se développe rapidement. Son centre-ville s'anime avec la communauté d'employés saisonniers qui affluent ici chaque hiver, évitant l'atmosphère artificielle et touristique qui sévit dans certaines villes de ski. Un ascenseur principal dessert le sommet de la montagne, et la plupart des skieurs passent la journée dans les bols près du sommet. La dernière descente est toujours la meilleure (et la plus longue) - à Revelstoke, il y a un kilomètre de dénivelé entre le sommet de la remontée et le village de base. revelstokemountainresort.com

Hôtel Sutton Place : La ville de Revelstoke compte plusieurs hôtels, mais un séjour au bord des pistes Sutton Place offre une expérience complète et permet un accès facile à la télécabine à son ouverture. Programmez un massage après-ski au Feather & Stone Day Spa sur place pour être frais pour le lendemain matin. suttonplace.com

Avant-poste de Mackenzie : Le menu est simple à cet endroit en plein air au sommet de la télécabine de Revelstoke : pensez burger, burger végétarien, porc effiloché, chili. Mais ils sont tous bien meilleurs que ce à quoi vous vous attendiez et cuits à l'extérieur sous un auvent, par temps sous zéro ou non. Assis à une table de pique-nique à près d'un kilomètre au-dessus de la vallée en contrebas, c'est le meilleur déjeuner avec une vue que vous aurez jamais vue. revelstokemountainresort.com

Coup de pied de cheval

Kicking Horse a quelques pistes vertes, mais c'est le terrain de haute montagne accessible en télécabine qui fait de cette montagne une destination difficile à atteindre mais digne du centre de la Colombie-Britannique.

Lancez-vous dans la poudreuse au Kicking Horse Mountain Resort à Golden, en Colombie-Britannique

Dominant le flanc de la montagne à côté de la petite ville de Golden, en Colombie-Britannique, le complexe de base et le restaurant de Kicking Horse sont modernes et neufs, tout comme l'impressionnant restaurant au sommet. Mais skiez à quelques mètres de la télécabine et vous serez rapidement humilié. Cette montagne est escarpée, sauvage, impitoyable et indéniablement amusante. kickinghorseresort.com

Loge Palliser : Kicking Horse est un avant-poste isolé près des Rocheuses canadiennes, ses hébergements sont donc concentrés sur le complexe. La meilleure option est le Palliser Lodge avec ses suites, ses bains à remous privés et son accès skis aux pieds. kickinghorselodging.com/palliser-lodge

Restaurant Eagle's Eye : Vous aurez besoin d'une réservation pour une table dans ce magnifique joyau culinaire au sommet d'une montagne, mais vous ne regretterez pas de prendre une heure ou deux de votre temps de ski pour vous adonner au risotto de jarret d'agneau ou de canard avec une vue à 7 700 pieds des Rocheuses qui vous coupera le souffle. kickinghorseresort.com/purchase/eagles-eye-restaurant

Le vol direct d'Alaska Airlines vers l'aéroport international de Seattle-Tacoma (alias Sea-Tac) dure environ six heures. De là, c'est un trajet incroyablement pittoresque de quatre heures jusqu'à Whistler, avec Vancouver servant de point de passage de bienvenue. Les montagnes Crystal et Baker constituent des serre-livres parfaits pour une randonnée à ski complète.

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Bien que la route vers Whistler soit généralement sans danger pour tout type de voiture et qu'elle soit dégagée rapidement après une nouvelle chute de neige, chacune des autres montagnes discutées ici peut nécessiter des chaînes, des pneus neige ou une traction intégrale dans des conditions hivernales (surtout si vous naviguez au Canada Autoroute 1 à travers l'intérieur jusqu'à Revelstoke et Kicking Horse). Vous êtes ici pour la neige - et vous en espérez plus - alors soyez prêt et choisissez un véhicule qui vous y amènera en toute sécurité et à temps pour tracer de nouvelles pistes sur le premier télésiège du matin.

Les vols sans escale d'Alaska Airlines de Charleston à Seattle sont assurés cinq jours par semaine (pas de vols les mardis et samedis) et coûtent en moyenne 350 $ aller-retour. Depuis Seattle, il existe des options pour tous les skieurs : Whistler est le sandwich Dagwood, rempli de tout ce dont vous pourriez rêver pour des vacances en famille tout compris.Mount Baker est le parfait fromage grillé à l'ancienne, simple et doré à la perfection, aucune mise à jour requise. Crystal Mountain est un Reuben végétarien, cuisiné avec soin pour satisfaire les goûts classiques avec des ingrédients consciencieux. Revelstoke et Kicking Horse sont des tas de poutines canadiennes imbibées de sauce et de fromage - écrasantes en échelle et délicieuses à tous points de vue. Donnez-vous le temps de tous les goûter ou plongez-vous dans un long week-end facile qui vous laissera en appétit.

• Un jour: Skiez à Mount Baker et passez la nuit à Bellingham, Washington.
• Trois jours: Skiez une journée à Baker et deux journées complètes à Crystal Mountain (restez à la station pour l'expérience complète de Snorting Elk Cellar).
• Une semaine: Skiez à Whistler Blackcomb pendant quatre jours, en passant une nuit chez Crystal et Baker à chaque extrémité du voyage.
• Deux semaines: Ajoutez trois jours à Revelstoke et deux jours à Kicking Horse (qui peut également être atteint en voiture via Calgary, où vous pouvez passer une nuit dans l'une des stations de ski les plus touristiques mais magnifiques de Banff, Lake Louise et Sunshine).


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